Tuesday, June 12, 2012


                                              Lo! Death has reared himself a throne
                                              In a strange city lying alone
                                              Far down within the dim west,
                                              Where the good and the bad and the worst and the best
                                              Have gone to their eternal rest.
                                              There shrines and palaces and towers 
                                              (Time-eaten towers that tremble not!)
                                              Resemble nothing that is ours.
                                              Around by lifting winds forgot,
                                              Resignedly beneath the sky
                                              The melancholy waters lie.

                                              No rays from the holy heaven come down
                                              On the long night-time of that town;
                                              But light from out the lurid sea
                                              Streams up the turrets silently- 
                                              Gleams up the pinnacles  far and free-
                                              Up domes- up spires- up kingly halls-
                                              Up fanes- up Babylon-like walls-
                                              Up shadowy long-forgotten bowers 
                                              Of  sculptured ivy and stone flowers-
                                              Up many and many marvellous shrine
                                              Whose wreathed friezes intertwine
                                              The voil, the violet, and the vine.

                                              Resignedly beneath the sky
                                              The melancholy waters lie.
                                              So blend the turrents and shadow there
                                              That all seem pendulous in air,
                                              While from a proud tower in the town
                                              Death looks gigantically down.

                                              There open fanes and gaping graves 
                                              Yawn level with the luminous waves;
                                              But not the riches there that lie
                                              In each idol's diamond eye-
                                              Not the gaily-jeweled  dead
                                              Tempt  the waters  from their bed;
                                              For no ripples curl, alas!
                                              Among that wilderness of glass-
                                              No swellings tell that winds may be
                                              Upon some far-off  happier sea-
                                              No heavings hint that winds have been 
                                              On sea less hideously serene.

                                              But lo, a stir in the air!
                                              The wave-there is a movement there!
                                              As if  the towers had trust aside,
                                              In slightly sinking, the dulls tide-
                                              As if their tops  had  feebly given
                                              A void within the filmy Heaven.
                                              The waves have now a redder glow-
                                              The hours are breathing faint and low-
                                              And when, amid no earthly moans,
                                              Down, down that town shall settle hence,
                                              Hell, rising from a thousand thrones,
                                              Shall do it reverence.


No comments:

Post a Comment